Une forte affaire contre un pesticide ne déconcerte pas l’E.P.A. sous Trump

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Certaines des preuves les plus convaincantes qui relient un pesticide largement utilisé aux problèmes de développement chez les enfants, découlent de ce que les scientifiques appellent une expérience «naturelle». Bien que dans ce cas, il n’y ait rien de naturel à ce sujet !

L’étude choc qui démontre les dangers du chlorpyrifos

Pendant des décennies, le chlorpyrifos avait été utilisé dans les maisons et dans les champs pour chasser les insectes. Ensuite, des chercheurs de l’Université de Columbia ont étudié les effets des polluants sur les mères enceintes.

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Deux ans après leur étude, ce pesticide a été retiré des magasins et a été exclu de l’usage domestique, car la recherche a révélé qu’il causait des lésions cérébrales chez les petits rats.

Selon l’étude, des niveaux élevés de pesticides coulent dans le sang de cordon chez de nombreux nouveau-nés. Les scientifiques ont rapidement découvert que ceux avec des niveaux comparativement plus élevés pesaient moins à la naissance et étaient plus susceptibles de connaître des retards de développement, de l’hyperactivité et des problèmes cognitifs. À l’âge de 7 ans, ils avaient des scores inférieurs de QI.

L’étude de l’Université de Columbia n’a pas prouvé définitivement que le pesticide avait causé des problèmes de développement chez les enfants, mais elle a trouvé une relation dose-réponse : plus l’exposition d’un enfant au produit chimique est forte, plus les effets négatifs sont importants.

D’autres études scientifiques menées sur les effets du chlorpyrifos démontrent que même l’exposition à des niveaux bas pourrait menacer les enfants. Il y a quelques années, les scientifiques de l’Environmental Protection Agency (E.P.A.) ont conclu que le chlorpyrifos devrait être complètement interdit.

Pourtant, le chlorpyrifos est encore très utilisé dans l’agriculture et régulièrement pulvérisé dans la culture des pommes, des oranges, des fraises et des brocolis. La question de savoir si cela reste disponible peut devenir un test précoce de la détermination de l’administration de Trump à réduire les réglementations environnementales et à se retirer des lois sur la salubrité des aliments, provoquant éventuellement un autre conflit avec les tribunaux.

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L’EPA reporte sa décision définitive sur les pesticides jusqu’en 2022

En mars dernier, le nouveau chef de l’EPA, Scott Pruitt, a rejeté une requête de 10 ans présentée par des groupes environnementaux demandant une interdiction complète des chlorpyrifos. Dans un communiqué accompagnant sa décision, M. Pruitt a dit qu’il y avait « des domaines d’incertitude considérables » au sujet des effets neurodéveloppementaux de l’exposition au pesticide.

Même si un tribunal a refusé la demande de l’agence pour avoir plus de temps afin d’examiner les preuves scientifiques, M. Pruitt a déclaré que l’agence reporterait une décision définitive sur le pesticide jusqu’en 2022. L’agence « devrait recourir à une science solide dans la prise de décision. Plutôt que des résultats prédéterminés », a-t-il ajouté. Les fonctionnaires de l’agence ont refusé des demandes répétées d’informations détaillant la justification scientifique de la décision de M. Pruitt.

Les avocats représentant Dow Chemical et d’autres fabricants de pesticides ont également incité les agences fédérales à ignorer les études de l’EPA qui ont révélé que le chlorpyrifos et d’autres pesticides nuisent aux plantes et aux animaux en voie de disparition.

Un rapport publié par Dow Chemical, fabricant de pesticide, a déclaré : « Aucun produit antiparasitaire n’a été évalué en profondeur, avec plus de 4.000 études et rapports examinant le chlorpyrifos en termes de santé, de sécurité et d’environnement ».

Crédit photo : Gerry Broome

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