Des experts juridiques affirment que la conduite de Johnny Depp pourrait lui faire perdre le procès contre Amber Heard

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Le comportement ricanant et apparemment irrévérencieux de Johnny Depp au tribunal pourrait potentiellement mettre en péril son procès en diffamation de 50 millions de dollars américains (48 millions d’euros ou 64,5 millions de dollars canadiens) contre son ex-femme Amber Heard, selon des analystes juridiques.

La star de Pirates des Caraïbes a conquis le cœur de ses fans sur les médias sociaux, qui semblaient charmés par son attitude et ses remarques ironiques tout au long du procès très médiatisé. Mais des experts juridiques avertissent que les commentaires « malins » de Depp – y compris les blagues sur sa consommation d’alcool – pourraient le faire paraître « antipathique » aux yeux du jury.

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Les rires et les plaisanteries de l’acteur pendant le témoignage de Heard pourraient le rendre moins « sympathique », ont déclaré au Daily Mail deux avocats spécialisés dans la diffamation en Virginie, où se déroule l’affaire. Ils ont également prédit que les deux parties pourraient potentiellement perdre leur procès, car aucune d’entre elles n’a encore satisfait aux normes en matière de diffamation.

Depp, âgé de 58 ans, poursuit son ex-femme Amber Heard, âgée de 36 ans, suite à un éditorial publié en 2018 dans le Washington Post, dans lequel elle affirmait être victime de violences conjugales. Bien que l’article ne nomme pas Depp, il prétend que cela lui a occasionné des pertes de contrats de cinéma évaluées à 40 millions de dollars, y compris son rôle emblématique de capitaine Jack Sparrow dans les films Pirates des Caraïbes.

Heard réclame quant à elle 100 millions de dollars, affirmant que les allégations de Depp l’ont salie et ont détruit sa carrière.

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Au cours des quatre premières semaines du procès, le jury a entendu des témoignages explosifs, notamment des affirmations selon lesquelles Depp aurait donné un coup de tête à Heard et l’aurait agressée sexuellement avec une bouteille.

Le procès a également connu quelques moments comiques à la barre, suite à des gaffes mineures des témoins et même de Depp lui-même. À un moment de son témoignage, alors qu’on l’interrogeait sur ses habitudes de consommation d’alcool, Depp a plaisanté : « L’happy hour, c’est pas n’importe quand ? ».

On l’a également vu secouer dédaigneusement la tête et rire de certaines des affirmations de Heard au tribunal. Mais selon l’avocat Lee Berlik, la star hollywoodienne pourrait être en train de saboter son affaire avec ses rires alors que Heard faisait un témoignage éreintant et émotionnel.

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« À Fairfax, en Virginie, il n’y a pas beaucoup de procès de célébrités », a déclaré Berlik. « Dans une affaire normale où personne ne connaît les parties et où quelqu’un poursuit sa femme pour 100 millions de dollars, vous ne voulez pas voir cette personne ricaner et faire des commentaires malins à la barre des témoins. Vous voulez que le jury sympathise avec votre client. Si vous agissez comme s’il s’agissait d’un jeu ou d’un divertissement, cela pourrait en rebuter plus d’un. »

« Les gens normaux ne sont pas accueillis par 100 fans hurlants lorsqu’ils entrent dans la salle d’audience. Je pense que ça va dégoûter certaines personnes du jury, mais est-ce que ça les dégoûtera toutes ? Amber Heard était assise bien droite, concentrée sur Depp et avait une expression neutre, mais les internautes ont dit qu’elle lui faisait un mauvais œil. »

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D’un autre côté, Steven Krieger, un avocat basé en Virginie qui s’occupe de cas de diffamation, a déclaré que l’attitude stoïque d’Amber Heard pourrait également lui causer des problèmes. « Je ne serais pas surpris qu’il y ait au moins un juré qui trouve chacune de ses réactions inappropriée, non crédible ou négative d’une manière ou d’une autre », a-t-il déclaré.

« Quant à Depp, il ne devrait pas donner l’impression au jury qu’il fait des blagues, qu’il ricane ou qu’il ne prend pas cela au sérieux. Quant à Heard, elle ne devrait pas regarder droit devant elle avec une expression impassible sur le visage. Tous deux devraient plutôt essayer de paraître sympathiques, humains et comme la victime. »

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Selon Berlik, quelle que soit l’issue de l’affaire, il est presque certain qu’elle fera l’objet d’un appel devant la Cour suprême de Virginie – ce qui signifie que ce n’est probablement pas la dernière fois que vous entendrez parler de Depp contre Heard.

Le procès, qui se tient au palais de justice du comté de Fairfax, fait actuellement une pause d’une semaine, mais reprendra le lundi 16 mai lorsque Heard continuera à témoigner.

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