Frelons meurtriers: Le frelon géant asiatique est arrivé. Attention aux abeilles.

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Un insecte géant tuant les abeilles, surnommé le ‘frelon meurtrier’, fait son entrée aux États-Unis, menaçant les cultures qui dépendent de la pollinisation et les humains qui pourraient se mettre en travers de son chemin.

Le frelon géant asiatique, Vespa mandarinia, est originaire d’endroits comme le Japon, la Corée du Sud et Taïwan, mais a été détecté dans l’État de Washington à la fin de l’année dernière. Des responsables canadiens ont également trouvé le frelon en Colombie-Britannique en août.

Les frelons menaçants orange et noir ont des ouvriers qui peuvent atteindre un pouce et demi de long et des reines qui peuvent atteindre jusqu’à deux pouces de longueur. Ils ont une piqûre douloureuse qui peut être mortelle pour les humains – s’ils sont allergiques – et contrairement à la plupart des abeilles, les frelons peuvent piquer plus d’une fois. Malgré leur nom, cependant, les gens ont peu à craindre d’eux: le ministère de l’Agriculture de la Colombie-Britannique a déclaré qu’il ‘ne s’intéresse pas aux humains, aux animaux de compagnie et aux grands animaux’.

Au lieu de cela, la principale préoccupation est ce que ces frelons font aux abeilles. Avec ses mandibules pointues en forme de poignard, un frelon géant asiatique peut décapiter 40 abeilles par minute. En quelques heures, un essaim de ces frelons envahissants peut purger une ruche.

Cet appétit vorace pour un pollinisateur critique constitue une menace pour les principales cultures du nord-ouest du Pacifique, où les apiculteurs commerciaux louent souvent leur ruche aux agriculteurs qui cultivent des cultures comme les bleuets et les framboises.

Le Département de l’Agriculture de l’État de Washington demande maintenant au public de signaler toute découverte du frelon pour suivre sa propagation. La façon dont les frelons ont traversé l’océan Pacifique n’est pas claire, mais les experts pensent qu’ils peuvent s’être rangés sur un porte-conteneurs ou avoir été délibérément importés comme ingrédient dans de prétendus améliorateurs de performance faits maison.

L’arrivée du frelon meurtrier n’est que le dernier malheur des abeilles aux États-Unis

Les abeilles soutiennent environ 20 milliards de dollars de l’agriculture américaine chaque année, mais font face à un déclin démographique dans le monde. Depuis 2006, les apiculteurs américains ont perdu près d’un tiers de leurs colonies chaque année. Les abeilles sont sous la pression des pesticides, de la perte d’habitat, des maladies et des espèces envahissantes comme le frelon géant asiatique. Plusieurs de ces facteurs sont probablement en jeu dans la montée du trouble de l’effondrement des colonies, qui peut laisser des colonies d’abeilles sans abeilles adultes à part la reine.

Les abeilles ont cependant un mécanisme de défense contre le frelon géant asiatique. Ils peuvent fourmiller un frelon éclaireur dans la ruche, formant une boule autour de l’envahisseur. Ensuite, les abeilles vibrent, provoquant le réchauffement du frelon, tandis que le dioxyde de carbone s’accumule à l’intérieur du ballon. L’éclaireur étouffe et meurt, l’empêchant de relayer les coordonnées de la ruche au reste de son essaim.

Mais avec tous les stress auxquels les abeilles sont déjà confrontées, les ruches ne peuvent durer aussi longtemps.

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