Le cannabis est-il efficace contre le Covid-19 ?

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Une dizaine de variétés de cannabis réduiraient la capacité du virus du Covid-19 à pénétrer dans l’organisme, selon une pré-étude de scientifiques canadiens.

Le cannabis est-il efficace contre le Covid-19 ?

Et si le cannabis avait des vertus thérapeutiques contre le Covid-19 ? Des scientifiques canadiens ont identifié 13 variétés de cannabis qui pourraient prévenir l’infection du nouveau coronavirus, indiquent-ils dans une étude pré-publiée.

Une modification de l’enzyme

Dans leurs recherches, les scientifiques canadiens indiquent travailler sur 800 ‘nouvelles lignées et extraits de plants de cannabis’ dans le cadre d’un protocole du ministère de la Santé canadien. Forts de leur expérience sur les potentiels effets de la plante, ils ont émis l’hypothèse selon laquelle des extraits de cannabis à forte teneur en cannabidiol – le ‘ CBD’, la substance non psychoactive de la plante – pourraient agir sur ‘ACE2’, une protéine clé dans la physiologie du Covid-19.

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Car pour infecter son hôte, le coronavirus SARS-CoV-2 s’attache au récepteur ACE2, présent à la surface des cellules, notamment pulmonaire. Le récepteur ACE2 est également impliqué dans la régulation de certaines fonctions cardiovasculaires, pulmonaires et rénales – attaquées par le Covid-19 – et est situé au coeur d’un mécanisme de régulation de la pression artérielle. Dans leur étude, les scientifiques expliquent avoir découvert qu’au moins 13 variétés de cannabis à forte teneur en CBD pourraient moduler l’expression du gène ACE2 et donc les niveaux de protéines ACE2. Selon eux, ces variétés pourraient donc aider à protéger contre l’infection du coronavirus, ou du moins la ralentir.

Des résultats préliminaires

Il faut néanmoins prendre cette pré-publication avec précaution. Outre le fait que ces travaux n’ont pas été relus ni vérifiés par des pairs – des chercheurs indépendants – les auteurs expliquent avoir travaillé à partir de modèles numériques. Ils ont reconstitué des tissus buccaux, respiratoires et intestinaux grâce à des modèles 3D avant de simuler l’effet de plusieurs variétés de cannabis. En clair, ils n’ont pas procédé à des tests ‘in vivo’, c’est-à-dire directement sur l’humain.

Si les chercheurs estiment que leur étude est ‘cruciale pour mieux comprendre les effets du cannabis médical’ sur le Covid-19, ils reconnaissent d’ailleurs que leurs travaux nécessitent ‘une validation à plus grande échelle’. Si d’autres études confirment leur recherche, alors ‘les variétés à forte teneur en CBD pourraient devenir un complément utile dans le traitement du Covid-19’, concluent-ils.

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