Comment Madagascar est parvenu à garder sous contrôle son épidémie de peste !

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En été dernier, Madagascar, l’état insulaire situé au sud de l’Afrique, était touché par une épidémie de peste, suscitant ainsi une certaine inquiétude chez les professionnels de la santé. Mais quelques mois après le début de l’épidémie, la situation est devenue beaucoup plus rassurante.

Le pays est très souvent confronté à de petites épidémies de peste bubonique, une infection propagée par piqûre de puce. L’épidémie de cette année, qui a causé la mort de 1 plus d’une centaine de personnes, semble désormais être sous contrôle.

La peste bubonique :

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La peste bubonique est la forme la plus fréquente de peste en milieu naturel. Elle fait suite à l’infection par la morsure d’une puce, d’un rat ou autre rongeur infecté. Madagascar est le pays le plus touché au monde par cette maladie infectieuse.

Comment Madagascar est parvenu à garder sous contrôle son épidémie de peste !

Apparue pour la première fois 1898 à Madagascar, la peste a été contenue jusqu’au début des années 1980, grâce aux efforts d’urbanisation et d’assainissement, à la prise en charge précoce par des antibiotiques et aux campagnes de désinsectisation par le DDT.

Le pays enregistrait ainsi moins de 50 cas par an, principalement en milieu rural. Mais depuis plusieurs années, la peste revient en force sur la Grande île. Cette fois-ci, le nombre de cas augmentait rapidement et l’infection bactérienne se propageait sous une forme différente, plus grave.

Dans une certaine mesure, la catastrophe a été évitée :

Si la peste bubonique n’est pas traitée, la bactérie peut atteindre les poumons d’une personne, provoquant une peste pulmonaire qui se propage et progresse plus rapidement. Il est toujours mortel s’il n’est pas traité et peut se transmettre d’une personne à l’autre.

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« Cette épidémie est notre ennemi commun, nous devons le vaincre », a-t-on lu en mi-octobre dans un communiqué de presse des responsables du gouvernement malgache. Selon les estimations de l’Organisation mondiale de la santé, en un peu plus de trois mois, plus de 2 000 personnes sont devenues malades, dont 171 sont décédées.

Mais cette semaine, l’OMS a annoncé que les nouveaux cas et les hospitalisations sont en baisse. Seulement une douzaine de personnes sont actuellement hospitalisées pour la peste, et les derniers cas confirmés ont été signalés remontent à fin Octobre.

Comment l’épidémie a pu être contenue :

Les centres de traitement ont regroupé leur personnel. Les intervenants ont effectué une longue recherche de contacts pour arrêter la transmission de personne à personne. Les agents de santé ont retrouvé environ 7 000 personnes qui avaient interagi avec des patients confirmés et soupçonnés de peste.

Quatre-vingt-quinze pour cent d’entre eux ont pris des antibiotiques préventifs. Moins d’une douzaine d’entre eux ont développé des symptômes de la peste. En tout, environ 9 300 personnes ont reçu un traitement antibiotique contre la peste.

Désormais à 8%, le taux de létalité est très bas, dit Hilary Bower, une épidémiologiste qui a passé un mois à Madagascar dans le cadre de l’équipe britannique de soutien rapide en santé publique. Elle a aidé à coordonner la communication sur les cas suspects de peste pulmonaire.

Les voyageurs qui quittent l’aéroport principal de Madagascar continuent à subir des tests de dépistage de fièvres. Ceux avec des symptômes de la peste ne sont pas autorisés à voyager. Les pays voisins restent aussi sur un pied d’alerte.

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