C’est la température idéale pour se laver les mains tout en se débarrassant des bactéries …

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Bonne nouvelle pour ceux qui adorent se rafraîchir les mains à l’eau fraîche : se laver les mains à l’eau froide fonctionnera aussi bien que de l’eau chaude pour éliminer les bactéries, selon une nouvelle étude publiée dans Journal of Food Protection.

Dans les expériences de lavage des mains avec 21 bénévoles, les chercheurs de l’Université Rutgers n’ont trouvé aucune différence significative entre le nettoyage à l’eau de 15°C, 26°C ou 37°C. Ils ont également constaté que frotter les mains en faisant mousser le savon pendant seulement 10 secondes suffisait pour éliminer les bactéries.

Quelle température utiliser pour se laver les mains ? 

Lors de l’étude, tous les participants avaient des niveaux élevés d’une souche inoffensive de la bactérie E. coli sur les mains. Ils ont ensuite été invités à les laver de différentes façons : à l’eau froide, tiède ou chaude, avec ½ ml de savon, puis 2 ml de savon.

Mixed race woman washing her hands

D’autre part, les bénévoles se sont lavé les mains pendant des durées différentes (entre 5 et 40 secondes) et ont fait ces tests plusieurs fois pendant 6 mois.

Lorsque les chercheurs ont analysé les quantités de bactéries laissées sur les mains après le nettoyage, ils ont constaté que l’eau aux trois températures fonctionnait bien contre les bactéries. De même pour les différentes quantités de savon utilisé, bien qu’ils disent que davantage de recherches sont nécessaires pour déterminer le meilleur type de savon.

La température de l’eau dans les restaurants sera ajustée en 2018 :

Les résultats sont importants, selon les auteurs, car les directives de la Food and Drug Administration pour les restaurants et les établissements alimentaires recommandent une eau à 37°C pour laver les mains. Ces directives devraient être révisées en 2018 et les chercheurs espèrent que tout sera ajusté à ce moment-là.

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En utilisant de l’eau froide ou tiède pour se laver les mains, et en limitant le temps écoulé, l’eau pourrait avoir d’importantes économies d’énergie et de coûts, affirme le co-auteur Donald Schaffner, professeur et spécialiste en sciences alimentaires à Rutgers. De plus, ajoute-t-il, « se laver les mains à plusieurs reprises avec de l’eau trop chaude pourrait irriter la peau ».

Voici la durée idéale de lavage des mains !

Les chercheurs ont trouvé que le lavage bref des mains, pendant seulement 5 secondes, n’est pas efficace pour nettoyer les mains. Mais un lavage qui dure au moins 10 secondes a fonctionné aussi bien que le lavage pour des durées plus longues. Les 10 secondes, s’appliquent uniquement au temps passé à se frotter les mains avec du savon.

Donald Schaffner souligne que 10 secondes est le minimum, car certains peuvent nécessiter un lavage plus long. « Si vous venez de changer la couche de votre bébé, que vous avez été dans le jardin ou que vous étiez entrain de couper du poulet cru, 10 secondes ne vous aideront pas à bien nettoyer vos mains », explique Schaffner.

L’étude a également révélé que les personnes qui utilisaient régulièrement une lotion ou une crème pour les mains avaient moins de bactéries après le lavage, peut-être parce que l’hydratation peut aider à réparer la peau sèche et endommagée qui est plus difficile à nettoyer. En ce qui concerne la température, dit Schaffner, la chose la plus importante est la préférence personnelle.

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